Tes gibt bestimmte Sommer, in denen die Energie einer ganzen Generation zu gipfeln scheint. Es geschah 1967, als 75.000 junge Menschen zum ersten Summer of Love nach San Francisco kamen, auf der Suche nach psychedelischem Rock, bewusstseinserweiternden Substanzen und einer anderen Welt als der korrupten und käuflichen Welt, die sie geerbt hatten. Es geschah wieder 1988, als britische Raver die Welle von Ecstasy und Acid House ritten, die als zweiter Sommer der Liebe bekannt wurde. Da Live-Musik und Festivals nach dem letzten Sommer der Isolation zurückkehren – und angesichts der Tatsache, dass sich viele von uns seit einem Jahr nicht mehr die Haare geschnitten haben – ist es zu viel zu hoffen, dass 2021 eine Rückkehr zu diesem Gefühl von Hippie-Idealismus und utopischem Hedonismus einläuten könnte? ?

Wenn jemand weiß, was es braucht, um einen Summer of Love zu entfachen, dann ist es Carolyn Garcia. Als 18-Jährige wurde sie 1964 für One Flew Over the Cuckoo’s Nest, Autor Ken Keseys Merry Pranksters, rekrutiert, der Technicolor-Truppe, die den Weg für den Summer of Love ebnete, indem sie in einem psychedelischen Schulbus durch Amerika tourte und LSD wie Sakrament. Bekannt als “Mountain Girl”, weil sie im Wald lebte und Motorrad fuhr, bekam Garcia mit Kesey ein Kind namens Sunshine und wurde in Tom Wolfes The Electric Kool-Aid Acid Test verewigt, bevor sie sich mit einer anderen Ikone zusammenbrach (und schließlich heiratete). der Ära: Jerry Garcia, der struppige Rädelsführer von The Grateful Dead.

Garcia, heute 75, ist den freigeistigen Idealen ihrer Jugend treu geblieben. Auf der ganzen Linie von ihrem Haus in Oregon, bemerkt sie, wie erfreut sie ist, dass der Staat vor kurzem den Gebrauch von Psychedelika legalisiert hat. „Ich hatte heute Morgen gerade meine winzige Mikrodosis Psilocybin“, sagt sie heiter. “Das macht mich ein bisschen gesprächig.”

Sie ist nicht im geringsten überrascht, meinen Anruf zu erhalten. Garcia sagt, sie habe bereits verstanden, dass die Kräuselungen, die 1967 von San Francisco ausgesandt wurden, noch Jahrzehnte lang zu spüren sein würden. „Wir wussten, dass es weltbewegend war“, sagt sie ohne zu zögern. “Absolut.”

Ihre ersten Erinnerungen handeln jedoch nicht von Frieden, Zusammengehörigkeit und Einheit. Sie erzählen davon, wie überwältigend es war, die endlosen Ströme junger Menschen mitzuerleben, die 1966 in San Franciscos schlecht vorbereitetem Haight-Ashbury-Viertel ankamen, angelockt vom Sirenengesang kostenloser Konzerte, reichlich Drogen und einer ausschweifenden Lebensweise. „Es schien, als würden täglich tausend Menschen auftauchen und alle brauchten eine Bleibe“, erinnert sie sich. „Die meisten von ihnen waren mit nichts anderem per Anhalter gereist als dem großen Plan, für den Sommer nach San Francisco zu kommen. Sie schliefen im Park, auf den Veranden der Leute, unter den Veranden der Leute. Es fehlte an Badezimmern. Ein Mangel an Wasser. Es wurde zu einem Thema von Gesundheit und Sicherheit.“

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Garcia lebte zu dieser Zeit im Haus Grateful Dead in der Ashbury Street und arbeitete mit Gruppen wie den radikalen Straßentheateraktivisten The Diggers zusammen, um Häuser zu öffnen und Unterkünfte für die Flut von Blumenkindern zu finden, die immer wieder in die Stadt strömten. 1967, erinnert sie sich, waren die Dinge etwas organisierter geworden – und im Januar nahmen mehr als 20.000 Menschen am Human Be-In teil, einer seismischen freien Veranstaltung im Golden Gate Park, die abgehalten wurde, um gegen ein neues Gesetz zum Verbot von LSD in Kalifornien zu protestieren. Der Underground-Chemiker Owsley Stanley kochte zu diesem Anlass riesige Mengen seiner White Lightning Acid, die linke Berkeley-Radikale und Anti-Vietnamkriegs-Aktivisten mit den Haight-Ashbury-Hippies in ihrer Ablehnung der amerikanischen Mainstream-Gesellschaft zusammenbrachte. Der Psychologe und Gegenkultur-Ikone Timothy Leary war unter den Rednern und fing die rebellische Stimmung mit seinem neu geprägten Mantra ein: „Einschalten, einschalten, aussteigen“.

Für Garcia, der aus erster Hand miterlebt hatte, wie viele junge Leute außer Kontrolle geraten konnten, kam der bedeutendste Beitrag von Beat-Poet Allen Ginsberg, einem der Paten der Szene. „Ginsberg war so eine sanfte Katze“, sagt sie. „Er hat am Ende des Be-In eine Art Aufräummantra gemacht, in dem er die Leute ermahnte, achtsam zu sein, und sie dazu brachte, den ganzen Müll aufzusammeln. Ich glaube, das war das erste Mal, dass jemand über den Fußabdruck nachdachte, den eine große Versammlung hinterlässt. Die Leute haben nach sich selbst abgeholt und es sauber hinterlassen. Das hat viel Aufmerksamkeit erregt.”

All die LSD-Wäsche in den Straßen von San Francisco öffnete nicht nur den Leuten die Bedeutung, die Welt am Montagmorgen nach dem Festival nicht wie Glastonbury aussehen zu lassen. Es veränderte die Musikszene der Stadt völlig. Joel Selvin, der 1967 die High School in Berkeley abbrach, bevor er der langjährige Musikkritiker des San Francisco Chronicle wurde, erinnert sich daran, Bands wie The Grateful Dead, Jefferson Airplane und Big Brother and the Holding Company (angeführt von Janis Joplin) gesehen zu haben. verwandeln ihre Shows in improvisierte Psychedelic-Rock-Jams, die so lange andauern wie ihre Reisen.

The Grateful Dead verwandelten ihre Shows oft in improvisierte psychedelische Rock-Jams

(Getty)

Mit dem Klang änderten sich auch die Einstellungen. Es wurde aktiv versucht, Barrieren zwischen Publikum und Darstellern abzubauen. „Die Musik war der Ort, an dem alles zusammenkam, und das war natürlich der Teil, der wirklich gut gereist ist“, sagt Selvin. „Es ging aus den Ballsälen von San Francisco und begann sich als Speerspitze dieser Bewegung zu verbreiten. Es war wirklich der Soundtrack einer neuen Community.“

Während die ursprüngliche Haight-Ashbury-Szene um eine Ablehnung des Kapitalismus herum aufgebaut wurde, wenn sich so viele junge Leute an einem Ort versammeln, wird jemand versuchen herauszufinden, wie man aus jedem von ihnen einen Dollar macht. Selvin bemerkt den zynischen Hauch von Scott McKenzies „San Francisco (Be Sure to Wear Flowers in Your Hair)“, der im Mai veröffentlicht wurde und speziell von John Phillips von The Mamas & the Papas geschrieben wurde, um für sein eigenes Festival zu werben. „Phillips war kein Hippie“, sagt Selvin. „Er hatte viel Teig gemacht und lebte in Bel Air mit einem Rolls Royce, all diese Art von Anti-Hippie-Kram. Dieser Song war ein Top-40-Porträt dessen, worum es bei der San Francisco-Sache ging. Aufgrund der Handwerkskunst des Pop-Songwritings hat es bis heute Bestand, aber es hat kein Jota von San Francisco in sich. Es ist LA pur.“

Während Phillips und seine Managerin Lou Adler in der Haight-Ashbury-Szene als Außenseiter galten, wurde das von ihnen organisierte Festival das krönende Wochenende des Summer of Love: das Monterey Pop Festival. Während drei Tagen mit herrlichem Sonnenschein im Juni dieses Jahres nahmen 90.000 lächerlich glückliche Menschen ein schwer zu schlagendes Line-up an, zu dem The Mamas & the Papas, Otis Redding, Simon & Garfunkel, The Byrds, Buffalo Springfield und der erste Major gehörten Amerikanische Shows von Jimi Hendrix, The Who und dem beliebtesten Sitar-Maestro der Beatles, Ravi Shankar.

Der indische Musiker Ravi Shankar spielt im Juni 1967 eine Sitar auf der Bühne

(Getty)

Nach einiger Überzeugungsarbeit spielten auch die Haight-Ashbury-Favoriten The Grateful Dead, Jefferson Airplane und Big Brother und die Holding Company. Garcia erinnert sich an das Festival als ein „wundervolles, wundervolles Ereignis“, obwohl sie das Unglück von The Dead nicht vergessen hat, zwischen The Who und Jimi Hendrix im Line-Up eingeklemmt zu werden. „Das schien unfair, denn Jimi hat das Haus zerrissen“, erinnert sie sich. „Pete Townshend zerschmetterte seine Gitarre und 45 Minuten später brannte Jimis Gitarre. Jerry war wirklich aufgebracht. Eine E-Gitarre zu beschädigen war für uns nicht ausreichend, aber Jimi sah keine Grenzen.“

Als Hendrix’ Stratocaster in Flammen aufging, eine Bewegung, die als Droge begann, hatte die dionysische, antimaterialistische Untergrund-Subkultur in Haight-Ashbury die Aufmerksamkeit des ganzen Planeten. „Das Human Be-In war nicht der Anfang, aber es war die große Türöffnung“, sagt Garcia. „Zu diesem Zeitpunkt hatte jede Zeitung der Welt diese Geschichten über die Übersiedlung von San Francisco in die Hände bekommen, und die Leute wurden munter und hörten zu. Es hatte eine große Wirkung.“

Einundzwanzig Jahre später, als er in der DJ-Kabine mit Blick auf den Nachtclub Haçienda in Manchester stand, erlebte Graeme Park dasselbe Gefühl, Zeuge des Beginns einer epochalen Wende zu werden. „Es wurde immer größer“, sagt er. “Wir wussten, dass es laufen und laufen würde.”

Porträts von Musikern und Teilnehmern beim Monterey Pop Festival, 1967

(Getty)

Park spielte seit 1986 Acid-House-Platten in seinen DJ-Sets in der Garage in Nottingham, und im Februar 1988 veranstalteten er und sein DJ-Kollege Mike Pickering eine Nacht in der Haçienda, um den neuen Sound zu präsentieren, in den sie sich verliebt hatten. Ein paar Monate später bat Pickering Park, ihn drei Wochen lang in der Haçienda zu vertreten – bestand jedoch darauf, dass er zuerst für eine Nacht nach Manchester zurückkehrte, um zu erleben, wie sich die Szene veränderte.

„Ich verstand nicht warum, denn wir spielten ähnliche Musik“, erinnert sich Park. „Aber er sagte, wenn ich nicht hochkäme, würde er mich das nicht machen lassen. Als ich ankam, war es Wahnsinn. Als ich das letzte Mal dort oben war, sahen alle aus, als hätten sie die Seiten des iD-Magazins verlassen: MA-1-Fliegerjacken, Levi’s 501s, weiße Socken und Dr. Martens. Diesmal kam ich rein und alle trugen leuchtende Neonfarben, weite Klamotten, Latzhosen und Bandanas. Das Smiley-Logo war überall und jeder hatte diesen wilden Blick in den Augen. Ich ging zur Tür der DJ-Box und Mike hatte denselben wilden Ausdruck im Gesicht. Ich sagte: ‘Was ist los?’ Er nahm eine Pille heraus und sagte: ‘Das ist was los.’“

Ecstasy spielte im zweiten Sommer der Liebe eine ähnliche Rolle wie LSD im ersten: nicht nur die Leute high zu machen, sondern ein euphorisches Gefühl der Zusammengehörigkeit und Gemeinschaft zu schmieden. Das soll nicht heißen, dass absolut alle aus dem Häuschen waren. Gerald Simpson, besser bekannt als A Guy Called Gerald, produzierte einen der wichtigsten Hits dieses Sommers, „Voodoo Ray“, sagt aber, dass er es persönlich vorzog, sich nicht zu verwöhnen. „Das habe ich nicht wirklich getan“, sagt er. „Ich war einfach begeistert von der Musik. Für mich bedeutete “Acid” im Acid House reduzierten Funk oder reduzierte Disco. Es wurde auf einen Groove reduziert, der ein tranceartiges Gefühl erzeugen sollte. Allein damit könnte ich high werden.“

Während sich der erste Summer of Love größtenteils um eine kleine Ecke von San Francisco drehte, breitete sich der Second Summer of Love in Form von Clubnächten wie Danny Ramplings Shoom und Paul Oakenfolds Spectrum und bei Lager-Raves in ganz Großbritannien aus, die oft illegal waren across . „Der Norden Englands war voller verfallener Lagerhäuser“, sagt Park, „weil die Thatcher-Regierung hereingekommen war und begonnen hatte, Nägel in die Särge der britischen Industrie zu hämmern.“

Clubber auf den Podien/Main Dancefloor der Haçienda in Manchester 1988

(Universelle Bildergruppe/Getty)

„Jede Woche gab es etwas Neues“, fügt Simpson hinzu, der sich nicht sicher ist, ob dieses Gefühl der Untergrundgemeinschaft heute reproduziert werden könnte. „Jetzt sind wir eher ein globales Dorf“, stellt er fest. „Früher gab es diese kleinen Taschen, in denen sich Dinge entwickeln konnten und die dann vielleicht ein paar Jahre später in die Welt kamen. Sobald etwas passiert, wird es über Nacht zum Trend oder viral und die Energie wird sehr schnell verteilt.“

Park stimmt zu. „Ich würde es lieben, wenn 2021 ein weiterer Summer of Love wäre, aber ich bin mir nicht sicher, ob es noch einmal passieren könnte“, sagt er. „Es fühlt sich jetzt künstlicher an. Die junge Generation ist die Social-Media-Generation. Sie sind auf TikTok, sie sind auf Instagram und sie versuchen, das zu tun, was alle anderen tun. Es ist schwierig, aufzufallen, wenn man versucht, etwas anderes oder etwas Seltsames zu machen.“

Vielleicht hat er recht, aber vielleicht – nur vielleicht – könnten die Bedingungen für einen neuen Summer of Love noch stimmen. Junge Leute, die so lange im Inneren feststecken, müssen von der aufgestauten Energie und Sehnsucht eines Jahres brennen. Inzwischen haben sie sich politisch zunehmend radikalisiert, insbesondere um den Planeten vor dem Ersticken durch gierige Konzerne zu schützen – so wie es die Hippies predigten. Inzwischen wird sowohl in Großbritannien als auch in den USA mehr über die offensichtlichen Vorteile von psychedelischen Substanzen für die psychische Gesundheit geforscht als je zuvor seit der Ära von Kesey und Leary. Ist es so schwer vorstellbar, dass sich eine neue Generation dafür entscheidet, einzuschalten, einzuschalten und auszusteigen?

Zurück in Oregon sagt Garcia, dass sie vielleicht genau das Richtige hat, um den Funken zu entzünden. „Wir sollten mehr Human Be-Ins haben“, empfiehlt sie. „In einer Zeit, in der die Leute ständig miteinander kämpfen, wäre es einfach so schön, wenn sie herausfinden könnten, was jetzt einfach erscheint, aber nicht wirklich war, und so können die Leute wirklich miteinander auskommen – und sie können dabei Spaß haben sie tun es. Es klingt einfach, aber es passiert nicht, es sei denn, die Leute planen es wirklich.“