Bestimmte Gebäude oder bestimmte Straßenblöcke in San Francisco heben sich vom Architekturbeobachter ab, weil sie nicht ganz zu den Epochen des Designs passen, die wir am meisten mit der Stadt verbinden.

Die Jackson Street zum Beispiel in der Nähe des Jackson Square mit ihrer Handelsarchitektur aus der Zeit vor 1900 ähnelt eher dem New Yorker Soho als irgendwo sonst in SF, da sie während des Erdbebens von 1906 vor dem Verbrennen bewahrt wurde (dank eines bestimmten Whisky-Lagers in) die Nachbarschaft). Oder die originalen Adobe Mission Dolores und die Tanforan Cottages in der Dolores Street, die vor einem Großteil des Missionsbezirks liegen.

Eine Ausnahme bildet das 1918 fertiggestellte siebenstöckige Einzelhandels- und Bürogebäude mit Glaswänden in 130 Sutter, das als Hallidie-Gebäude bekannt ist und 1918 fertiggestellt wurde. Dies liegt zum Teil daran, dass sein Architekt Willis Polk sich spät in seiner Karriere dazu drängte, etwas zu entwerfen, das anders ist als alles andere, was in dieser Stadt gebaut wurde, geschweige denn irgendwo in den Vereinigten Staaten.

“Ich habe ein Gebäude auf die falsche Seite gestellt.”

Gewerbebauten mit leichten, durchsichtigen Glasfassaden – etwas, das später bei Wolkenkratzern in hohen Höhen üblich war – waren 1903 noch nicht in Mode, obwohl in Europa einige Beispiele aufgetaucht waren. Wie Kenneth Frampton und Yukio Futagawa in Modern Architecture: 1851-1945 schreiben, sollten „natürliches Licht, Budgetbeschränkungen und der Wunsch, die Errichtung zu erleichtern, Polks Entscheidung beeinflussen, eine Ganzglasfassade herzustellen“, die „ausnutzt“[ed] die freitragende Kapazität von Stahlbeton in vollen Zügen. “

Viele Architekturhistoriker halten Hallidie für bahnbrechend, einige taufen es als das wichtigste moderne Gebäude in San Francisco. Frampton und Futagawa nennen es ein Gebäude von “außergewöhnlicher Präzision und Leichtigkeit” und “dem einzigartigen Triumph von Polks Karriere”.

Während das Nebeneinander von Spitzen und goldfarbenen Eisenornamenten – die in den goldenen Kronen auf den Straßenlaternen widerhallen, die in derselben Zeit zwischen 1915 und 1918 in der Innenstadt aufgingen – und dem ununterbrochenen Glasgitter in seiner Seltsamkeit auffällt Es ist der Glasvorhang selbst, der dieses Gebäude für 1918 einzigartig gemacht hat. Die Fensterwand wird von Klammern getragen, die von jeder Betonbodenplattform an Stahlpfosten hervorstehen, so dass die Oberfläche vor der Struktur schwebt, ähnlich wie bei der Konstruktion von Vorhangfassaden heute.

Nichts, was Polk in San Francisco entworfen hatte, insbesondere in dem boomenden Jahrzehnt nach dem Beben vor dieser Kommission, zeigte einen Hinweis darauf, dass er ein Gespür für etwas so Innovatives und Schlankes hatte. Polk arbeitete hauptsächlich im neoklassischen und Beaux-Arts-Stil der beliebtesten Firmen seiner Zeit. Er arbeitete persönlich mit dem berühmten New Yorker Unternehmen McKim, Mead and White sowie dem Chicagoer Architekten Daniel Burnham zusammen und wurde 1903 Leiter des Büros an der Westküste von Burnham – ein Jahr nach dem Abschluss von Burnhams einzigartigem Triumph, dem 20-stöckigen Flatiron Building in New York.

Schauen Sie sich nur zwei der bedeutendsten Projekte an, an denen Polk während seines Jahrzehnts als Vertreter von DH Burnham and Company gearbeitet hat: das Merchants Exchange Building (fertiggestellt 1903, aber nach dem Erdbeben von 1906 mit Hilfe einer jungen Julia Morgan stark rekonstruiert) mit seinen schweren Säulen Fassade; und das 1914 fertiggestellte 21-stöckige Hobart-Gebäude in Market und Montgomery, in dem Polk Schichten von Burnham-artigen Beaux-Arts-Gesimsdetails auf den damals zweithöchsten Wolkenkratzer der Stadt auftrug.

Nahaufnahme der Glaswand, die die goldfarbenen Metall- und Eisenfenster zeigt.  Ebenfalls zu sehen ist einer von mehreren Balkonen, die als Feuerleiter dienen.  Sehr kompliziert und detailliert.

Vertikale Aufnahme der Glaswand mit den goldfarbenen Metall- und Eisenfenstern.  Ebenfalls zu sehen ist einer von mehreren Balkonen, die als Feuerleiter dienen.  Sehr kompliziert und detailliert.

Schauen Sie sich jetzt das Hallidie-Gebäude an und stellen Sie sich vor, dass Polk diesen Auftrag nur zwei Jahre später, im Jahr 1916, am Vorabend des mit dem Ersten Weltkrieg verbundenen Bauabfalls erhält, der das Ende seiner Karriere markiert. Er hatte die Panama-Pacific International Exposition von 1915 beaufsichtigt (und war letztendlich maßgeblich daran beteiligt, dass Bernard Maybecks ikonischer Palast der Schönen Künste erhalten und nicht abgerissen wurde), und er wurde von der University of California beauftragt, eine als Finanzinvestition gehaltene Immobilie in der USA zu errichten geschäftiges Finanzviertel, bei 130 Sutter. Das Budget betrug weniger als 250.000 US-Dollar, eine für die damalige Zeit moderate Summe, und der Bau dauerte 1917 nur sechs Monate.

Das Hallidie-Gebäude wurde mit gotischen Schnörkeln geschmückt und mit antiken Ornamenten verziert, die wahrscheinlich zu den damaligen Nachbarn des Gebäudes passten. Es war ein früher Einblick in eine glasigere Zukunft, die jahrzehntelang nicht alltäglich werden würde. Sie können sehen, wie genial Polk sich mit dem auseinandersetzte, was Architekten in den kommenden Jahrzehnten zu einem häufigen Problem machen würden: Wie man so viel Bürofläche und natürliches Licht wie möglich in eine bestimmte Fläche packt, ohne sich auf das traditionelle, schwere Mauerwerk zu verlassen, das mit kürzeren verbunden ist , besetzen Gebäude. Die Städte wurden immer größer und nicht jedes große Gebäude sah aus wie ein griechischer Tempel oder eine modifizierte Kathedrale.

Das Denken und die Motive hinter Polks Innovation mit der Vorhangfassade bleiben ein Rätsel, mit dem er ins Grab ging (nur sechs Jahre später, 1924, im Alter von 56 Jahren), und es ist möglich, dass er von der Arbeit von Walter Gropius in Deutschland inspiriert wurde Polk wurde als ein schwieriger und „widerlicher“ Mann beschrieben, der vielleicht eine Idee würdigen wollte, die nicht ganz seine eigene war, obwohl er es vielleicht tatsächlich getan hat. allein zu dem gleichen Schluss kommen, dass Gropius, Mies van der Rohe und andere Modernisten über die Richtung der kommerziellen Architektur sprechen würden.

Der Architekturhistoriker Henry-Russell Hitchcock kam in seinem Buch Architektur: 19. und 20. Jahrhundert zu dem Schluss, dass Polk „sicherlich“ nicht von Gropius beeinflusst werden konnte und dass das Hallidie-Gebäude im Gegensatz zum Fagus tatsächlich die erste „wahre“ Vorhangfassade ist Fabrik ist es horizontal nicht unterbrochen.

Als emeritierter Professor an der San Francisco State University schrieb Marvin Nathan 1987 in einem Artikel für den California Historical Courier, dass Polk angedeutet habe, er wolle SF dem berühmten Londoner Crystal Palace ein Nicken geben, und vielleicht wurde er vom Kunden dazu gedrängt “Mehr Licht und Wärme in San Franciscos wechselhaftem Klima als herkömmliche Strukturen erlauben würden.” Polk selbst erzählte dem San Francisco Examiner, dass er es das Münchhausen-Gebäude genannt hatte, nachdem Baron Münchhausen einen Bären mit bloßen Händen „falsch herum“ gezogen hatte.

“Und das habe ich getan”, sagte Polk. “Ich habe ein Gebäude auf die falsche Seite gestellt.”

Polk ging auch kreativ auf ein anderes ästhetisches Problem ein, mit dem Designer von hohen Gebäuden konfrontiert sind: den Brandschutz. Er fügte Feuerleiter hinzu, die eher dekorativ als zweckmäßig und hässlich sind, mit kleinen, abgerundeten Balkonen, die an beiden Flanken des Hallidie-Gebäudes durch zierliche Leiterketten vertikal aneinandergereiht sind.

Es ist bemerkenswert, dass Polks Erfindungsreichtum in seinem Vorhangfassaden-Design für immer mit einem anderen Innovator, Andrew Hallidie, gepaart sein würde, dem SF-Mann, dem die Erfindung der Seilbahn zugeschrieben wird, zu deren Ehren die University of California das Gebäude benennen würde (fast sechs Jahrzehnte vor Hallidie Plaza) wurde am Fuße der Powell Street getauft). Hallidie befasste sich mit dem Problem dieser hügeligen Stadt mit von Pferden gezogenen Straßenbahnen und entwickelte 1873 eine dampfbetriebene Lösung mit dicken Stahlseilen, die sich zwischen den Gleisen der Straßenbahn bewegten, damit Pferde nicht länger unseren steilsten Straßen zum Opfer fallen mussten .

(Fußnote: Hallidie schrieb in einem Bericht von 1871 an das Mechanics ‘Institute eindrucksvoll: „Ich war weitgehend veranlasst, über die Angelegenheit nachzudenken, als ich die Schwierigkeiten und Schmerzen sah, die die Pferde hatten, wenn sie die Autos die Jackson Street hinauf, von Kearny bis zur Stockton Street, schleppten welche Straße vier oder fünf Pferde für diesen Zweck benötigt wurden – das Fahren wurde von der freien Verwendung der Peitsche und der Stimme begleitet, und gelegentlich von den Pferden, die fielen und auf ihren Seiten den Hügel hinuntergeschleppt wurden, von dem Auto, das mit Passagieren beladen war, die darauf rutschten seine Spur. ”)

Es ist schwierig, Willis Polks ununterbrochene, elegante Glasfassade mit den Augen von jemandem aus dem Jahr 1918 zu sehen. Man muss sich ein Straßenbild vorstellen, das nur aus Säulen, Terrakotta und Ziegeln bestand – eine Innenstadt, die größtenteils dem Flood Building und dem Hobart Building ähnelt und mit Diminutiv übersät ist , dreistöckige Straßenfronten, wie Sie sie noch in Montgomery und Kearny finden. Wie Nathan uns erzählt, nannten die Einheimischen damals das Hallidie-Gebäude “das frontlose Gebäude”, “das Tageslichtgebäude” und “das Tarngebäude”.

Architectural Record erklärte Polk 1918 zum „Pionier“, und es scheint, dass Polk sich vorstellte, sein Gebäude würde andere sofort dazu inspirieren, ihn nachzuahmen.

Aber es würde Jahrzehnte dauern, bis die Ära der steilen Glasklippen überall zur dominierenden Form von Bürotürmen werden würde. Selbst in SF hatten wir nur wenige prominente Beispiele für das Kaliber des von IM Pei entworfenen John Hancock Tower in Boston oder des Willis Tower in Chicago, aber 181 Fremont ist ein hübscher Neuzugang in dieser Kategorie. Das Seagram-Gebäude von Mies van der Rohe in New York City wird oft als Wegbereiter für moderne Bürotürme mit Glaswänden angesehen, aber das würde erst 1958 abgeschlossen sein, 40 Jahre nach Polks siebenstöckigem Meisterwerk an der Westküste.

Im Jahr 2013 beaufsichtigte ein Team lokaler Architekten unter der Leitung von McGinnis Chen Associates, darunter Page und Turnbull, die historische Restaurierung des Hallidie-Gebäudes, das sein ursprüngliches blau-goldenes Farbschema wiederbelebte – ausgewählt für die Farben des ursprünglichen Kunden, des Universität von Kalifornien. Sie brachten die sich verschlechternden Ziermetallarbeiten wieder in ihren ursprünglichen Glanz zurück, ersetzten das gesamte Glas und reparierten die wettergeschädigte Vorhangfassade, um diesem Wahrzeichen neues Leben einzuhauchen.

In seinem Buch Architektur des 20. Jahrhunderts: Eine visuelle Geschichte nennt Dennis Sharp das Hallidie-Gebäude „eine der schönsten und untypischsten Fassaden, die Ende der 1910er Jahre an der Westküste errichtet wurden“. Tatsächlich ähnelt es kaum einem Teil der kommerziellen Architektur seiner Zeit in einer US-Stadt, von der viele nicht einmal mehr existieren.

Polk konnte nicht wissen, obwohl er vielleicht hoffte, dass das Hallidie-Gebäude eines Tages ein gemeinsames Merkmal der Lehrpläne der Architekturschulen sein würde. „Die Transparenz und Delikatesse ist erstaunlich“, sagt der Architekt Craig Hartman, Partner bei Skidmore, Owings und Merrill. Kurz nach der Restaurierung sagte er dem John King der San Francisco Chronicle in diesem Stück aus dem Jahr 2013: „Bei meinem ersten Besuch in San Francisco war dies eines der beiden Gebäude, die ich mir am Nachmittag meiner Ankunft zum Ziel gesetzt habe.“

Ein Jahr nach der Fertigstellung des Hallidie-Gebäudes im Jahr 1919 gründete Walter Gropius die Bauhaus-Schule und entwarf später das Hauptgebäude der Schule in Dessau mit seiner dreistöckigen Vorhangfassade im Jahr 1924 – wahrscheinlich die ähnlichste Vorhangfassade Beispiel nach Polks Entwurf zu kommen.

Das Hallidie-Gebäude ist die Nummer 37 in der Liste der Wahrzeichen von San Francisco, und unter Willis Polks vielen Beiträgen zur Architektur der Stadt ist es zweifellos das wichtigste. So sehr, dass es derzeit das San Francisco-Kapitel des American Institute of Architects beherbergt.

Sie können leicht eintreten, da sich im Erdgeschoss ein US-Postamt befindet, obwohl nicht viel vom ursprünglichen Interieur erhalten bleibt. Um den besten Blick auf das Hallidie-Gebäude zu erhalten, gehen Sie in die Crocker Galleria auf der anderen Straßenseite und klettern Sie zum zweiten Zwischengeschoss.

Und denken Sie daran, Ihren Freunden in New York und Chicago zu sagen, dass San Francisco den Wolkenkratzer vielleicht nicht erfunden hat, aber ein SF-Architekt die Ära des Büroturms aus reinem Glas vorausgesehen hat.