Christine Curtin und ihr Freund Cooper Lees hatten bereits nach einem Fluchtplan für die Bay Area gesucht, als die Pandemie ausbrach, und beide gezwungen, den größten Teil des Tages in einer engen, 700 Quadratmeter großen Wohnung zu Hause zu bleiben.

„Ich habe am Küchentisch gearbeitet, der drei Fuß von dem Schreibtisch entfernt war, an dem er gearbeitet hat“, sagt Curtin, der bei einem Start-up arbeitet. “Wir hatten keine Klimaanlage, wir waren so heiß und es war miserabel.”

Selbst Elend kostet in der Bay Area monatlich Tausende von Dollar. Lees, ein Produktionsingenieur bei Facebook, sagt, dass sie laut PropertyShark „in einer winzigen kleinen Wohnung in Mansion Land lebten“ – der Grenze zwischen Menlo Park und Atherton, Amerikas teuerster Postleitzahl mit einem durchschnittlichen Eigenheimpreis von über 7 Mio. USD.

Heute entspannen sie in ihrem neuen 2.100 Quadratmeter großen Haus mit vier Schlafzimmern in Lake Tahoe – einem gehobenen Urlaubsort drei Stunden nordöstlich von San Francisco, der für seine State Parks, Skigebiete und Strände bekannt ist.

Market Street in der Innenstadt von San Francisco, einer Hauptverkehrsader der Stadt © Alamy

“Unsere Hypothekenzahlungen entsprechen denen, die wir als Miete gezahlt haben”, sagt Curtin. Aber wie hat sich ihr Lebensstil verändert? An einem typischen Tag schließen sie um 17 Uhr ihre Laptops und gehen durch die Hintertür zu einem Wanderweg, der zum Van Sickle National Bi-State Park führt, einem riesigen 700 Hektar großen Spielplatz für Mountainbiker, Reiter und Trailrunner.

Christine Curtin und Cooper Lees zogen von einer winzigen Stadtwohnung in ein Haus mit vier Schlafzimmern am Lake Tahoe

Christine Curtin und Cooper Lees zogen von einer winzigen Stadtwohnung in ein Haus mit vier Schlafzimmern am Lake Tahoe

Ein Ansturm von Fachleuten aus der Bay Area ist ihnen gefolgt, da Unternehmen wie Facebook, Square, Twitter und Salesforce die Menschen dazu ermutigen, bis in den Sommer 2021 hinein remote zu arbeiten. In der Zwischenzeit ist der mittlere Verkaufspreis für Häuser in South Lake Tahoe um ein Vielfaches gestiegen. 20 Prozent gegenüber dem Vorjahr, sagt der Zillow-Ökonom Jeff Tucker.

Für einige haben historische Brände in Nordkalifornien, die 1,2 Millionen Morgen Land verbrennen, den möglichen Exodus gestoppt. In einer Facebook-Elterngruppe sagte eine Mutter, die San Francisco in das Weinland Napa Valley verlassen hatte, ihre Familie sei „wieder evakuiert“ worden, und alle seien jetzt wieder in der Stadt.

Laut einer Harris-Umfrage Anfang August erwogen 40 Prozent der amerikanischen Stadtbewohner mit Kindern einen Umzug, da die Pandemie zu einem Umdenken im Wert des Stadtlebens führt. Eine frühere Umfrage von Zapier, einem Softwareunternehmen, ergab, dass fast die Hälfte der Befragten die Bay Area verlassen würde, wenn sie aufgrund ihrer Arbeit remote arbeiten könnten. Kaili Sanchez, ein Agent von Sierra Sotheby’s in Lake Tahoe, sagt, dass die Verkaufsmengen im Sommer fast doppelt so hoch waren wie vor einem Jahr. Eine ihrer Immobilien, die bei 670.000 USD gelistet ist, erhielt Angebote von 70.000 USD über dem Angebotspreis.

Wildes Feuer in Lake County, Kalifornien

Bei Waldbränden im ländlichen Kalifornien sind einige Käufer nach San Francisco zurückgekehrt. © AP

“Für eine kleine Kabine ist das in unserer Gegend einfach nicht normal”, sagt sie. Eine Immobilie, an der sie gerade arbeitet, hatte 17 aufeinanderfolgende Vorführungen im Abstand von 30 Minuten. Und das war an einem Mittwoch.

Alles, was an der Mission gut ist, ist weg, und alles, was an der Mission schlecht ist, ist fünfmal schlechter

Gutachter, Inspektoren und Titelunternehmen haben alle Probleme, mit dem Markttempo Schritt zu halten, da einige Immobilien innerhalb von 24 Stunden 24 Angebote erhalten, sagt Brit Crezee, Marketing Director bei Sierra Sotheby’s. In der Region Tahoe Sierra wurden im Juli 431 Häuser verkauft, gegenüber 167 vor einem Jahr. Einige Käufer machten „Angebote auf der Grundlage virtueller Touren, ohne die Immobilie aus erster Hand gesehen zu haben“.

Hunderte neuer Schulanträge haben die fünf Grafschaften von Tahoe zwischen Kalifornien und Nevada überflutet, da Paare, die Ferienhäuser in der Gegend besitzen, diese in Hauptwohnsitze verwandeln.

Die Anzahl der zum Verkauf stehenden Häuser in San Francisco verdoppelt sich in einem Jahr fast

Unter ihnen sind Will Gradin, ein Salesforce-Manager, und seine Frau Mara Harris, die bei Google in öffentlichen Angelegenheiten arbeitet. Laut Gradin liegt der Pull-Faktor auf der Hand – mehr Platz, Wildnis und eine Hypothekenzahlung, die „weniger als die Hälfte“ dessen beträgt, was Sie für ein Apartment mit einem Schlafzimmer in San Francisco bezahlen würden.

Genauso wichtig war jedoch der Push-Faktor. Ihr Zuhause ist in der Mission, einem Hipster-Viertel. Da alle trendigen Restaurants geschlossen sind, habe es jedoch zu einem Anstieg der Kleinkriminalität und einer außer Kontrolle geratenen Situation der Obdachlosigkeit gekommen, sagt er. “Alles, was an der Mission gut ist, ist weg, und alles, was an der Mission schlecht ist, ist fünfmal schlechter”, fügt er hinzu. “Es ist an einem Punkt angelangt, an dem es sich nicht mehr sicher anfühlt.”

Mitte August beklagte eine kurze Dokumentation auf YouTube, Chaos by the Bay, wie die Stadt mit 18.000 Obdachlosen zu einem „Zufluchtsort für öffentliches Zelten, Drogenkonsum und Eigentumsverbrechen“ geworden ist. “Deshalb gehen die Leute”, sagt Gradin.

Ein Camp für Obdachlose vor dem Rathaus in San Francisco

Ein Camp für Obdachlose vor dem Rathaus in San Francisco © Reuters

Der Exodus aus San Francisco ist “real und historisch”, sagt die lokale Veröffentlichung SFGate. Laut Zillow, einem webbasierten Immobilienunternehmen, ist der Immobilienbestand gegenüber dem Vorjahr um 96 Prozent gestiegen, „nach einer Flut neuer Listings während der Pandemie“.

Bundesweit betrug das jährliche Wachstum des Eigenheimwerts in diesem Jahr in städtischen Gebieten ab Juni 4,3 Prozent, während in San Francisco – Heimat von 13 der teuersten Postleitzahlen in den USA – die Preise um 4,9 Prozent gesunken sind.

Wir werden die größte Migration in unserer Kulturgeschichte seit der Weltwirtschaftskrise erleben

Wie dauerhaft diese Veränderungen sind, kann man nicht sagen. Es ist leicht, das Stadtleben zu entlassen, wenn die Städte so gut wie geschlossen sind, aber alle Gründe, die die Menschen dazu gezwungen haben, überhaupt in der Bay Area zu sein, könnten zurückkommen. Dennoch glauben viele Beobachter, dass die Bewegungen einer beträchtlichen Minderheit einen nachhaltigen Einfluss haben werden.

„Wir werden die größte Migration in unserer Kulturgeschichte seit der Weltwirtschaftskrise erleben“, sagt David Gemme, Geschäftsführer der Gemme Group, einem Luxusimmobilienunternehmen in Lake Tahoe. Er sagt, dass die Stadtbewohner erkennen, dass sie eine Halbwertszeit haben und sich mit kleinen Wohnungen abfinden, die sich zu sehr auf die Arbeit und zu wenig Leben im Freien konzentrieren.

Ein Café in der Union Street in San Francisco

Ein Café in der Union Street, ein florierendes Einkaufsviertel mit Boutiquen und Kunstgalerien © Getty

Das Gefühl schwingt mit Nisa Qais und ihrem Ehemann Simon Tucker mit. Als sie 2012 in San Francisco landeten, dachte sie: „Dies ist der Ort, an dem wir für immer leben wollen.“

Es dauerte nur zwei Wochen in Quarantäne, bis ihnen klar wurde, wie unhaltbar ihre Situation war. “Wir hatten eine Wohnung mit einem Schlafzimmer ohne Türen – nur eine Tür zum Badezimmer”, sagt sie. “Mit einem Kind zu Hause zu sein und von zu Hause aus zu arbeiten, hat für uns einfach nicht funktioniert.” Qais sagt, sie habe zuvor die Preise in der Stadt als „Eintrittskosten“ rationalisiert, um an einem erstaunlichen Ort mit Kunst, Kultur, Essen und „Menschen, die uns inspirieren“ zu sein.

Karte von Kalifornien und Nevada

Schon vor der Pandemie hatten sie sich über den Kauf eines Eigenheims Gedanken gemacht und festgestellt, dass die Mathematik nicht vielversprechend war. Ein Starterhaus würde rund 1,3 Millionen US-Dollar kosten, was bei einem Zins von 3,5 Prozent über 30 Jahre einer monatlichen Hypothekenzahlung von rund 5.000 US-Dollar entspricht. Der Kindergarten, den sie fanden, eine private Montessori-Schule, kostete weitere 3.500 Dollar im Monat.

„Also addieren wir es und wir denken, OK, wir könnten es tun, wenn wir beide in hochbezahlten Jobs bleiben würden, aber dann wäre es das – wir könnten nicht wirklich viel Geld sparen, wir Ich konnte wahrscheinlich nicht so viel reisen wie vor dem Baby. Und wir würden diesem Starterhaus sicherlich entwachsen, sobald wir ein weiteres Baby hätten. Langfristig “, sagt sie,„ konnten wir die Zahlen einfach nicht zum Laufen bringen. “

Lodge mit vier Schlafzimmern in Meeks Bay mit Blick auf den Lake Tahoe

Lodge mit vier Schlafzimmern in Meeks Bay mit Blick auf den Lake Tahoe

Panoramablick auf das Nordufer des Lake Tahoe vom Grundstück auf dem Markt für 2.850.000 USD

Eigentum am Rim Drive am Nordufer des Sees, 2,85 Mio. USD © Mario Silva

Die Fähigkeit, von zu Hause aus zu arbeiten, öffnete ihnen die Augen. Das Paar ist jetzt in Houston, Texas, mit seiner Familie auf der Suche nach einer Immobilie zum Kauf in Austin. „Wir denken nicht darüber nach, in Houston zu kaufen, aber wenn wir es lächerlich machen, können Sie ein Haus mit fünf Schlafzimmern für 400.000 US-Dollar bekommen und in einem Herrenhaus wohnen – einem Herrenhaus im Vergleich zu San Francisco [anyway]. ”

In der Tat werden 250.000 US-Dollar, der mittlere Eigenheimpreis in Amerika, in San Francisco 269 Quadratfuß kaufen, in Austin, Miami oder Chicago rund 1.100 Quadratfuß. Der gleiche Preis wird laut PropertyShark 2300 Quadratfuß in Houston und über 5.000 Quadratfuß in Detroit erzielen.

Die Immobilienpreise in San Francisco sind schnell gestiegen

Nachdem Qais im Hayes Valley gelebt hat, einem Gebiet in San Francisco, das für seine Boutiquen, Kunstinstallationen und globalen Lebensmittel bekannt ist, hat er sich entschieden, in der Nähe von Austins Kern und nicht in der Nähe der Vororte zu leben.

“Häuser kosten immer noch mehr als 1 Million US-Dollar für das, was wir suchen, aber Sie haben viel mehr Platz, wie vier Schlafzimmer statt eineinhalb”, sagt Qais. „Und wenn wir uns entschlossen haben, weiter von Austin wegzugehen – wie eine 30-minütige Fahrt ohne Verkehr -, dann suchen Sie nach brandneuen, wunderschönen Häusern für 600.000 US-Dollar mit Pool am See. Ein Leben in Luxus. “

Meeks Bay, am Westufer des Lake Tahoe

Meeks Bay, am Westufer des Lake Tahoe

Elliott Sanchez, ein Makler bei Realty Austin, sagt, Texas habe seit 2010 eine „Massenmigration“ erlebt, wobei Austin die Nase vorn habe. Der mittlere Verkaufspreis in Greater Austin sei seit 2010 um 69 Prozent gestiegen, aber für Kunden, die aus Kalifornien, New York und Chicago umziehen, sehen die meisten die Gegend als Schnäppchen und nennen die Erschwinglichkeit von Wohnraum als Hauptgrund für den Umzug.

“Es ist die offensichtliche Wahl – hier bewegen sich alle”, sagt Andrew Edelman, Leiter der strategischen Allianzen bei Zapier, dessen Software Workflows von verschiedenen Plattformen integriert.

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Zapier ist ein kalifornisches Unternehmen mit 350 Mitarbeitern in 30 Ländern und 36 Bundesstaaten. Das Unternehmen arbeitet remote und bietet Arbeitnehmern in der Bay Area seit Jahren „Delocation-Pakete“ im Wert von 10.000 US-Dollar an, unter der Voraussetzung, dass es glückliche Mitarbeiter bevorzugen würde, die nicht darum kämpfen, über die Runden zu kommen.

Edelman kam im Januar zu Zapier, als seine Frau und vier Kinder in einem 1.400 Quadratmeter großen Haus in San Carlos in der Bay Area lebten und fast 5.000 US-Dollar im Monat kosteten. “Es war aus allen Nähten gesprengt”, sagt er. Letzten Monat nahm er das Delokationspaket und zog nach Lake Travis, einem Vorort 20 Meilen westlich von Austin.

„Wir haben unsere monatliche Miete um 33 Prozent gesenkt, aber wir haben unsere Fläche verdoppelt“, sagt er. „Ich bin so dankbar, dass wir hier sind. Ich kann mich nicht einmal daran erinnern, wie es war, in der Bay Area zu leben. Ich weiß nicht, wie wir das gemacht haben. “

Patrick McGee ist der Korrespondent der FT in San Francisco

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