Von David Landis–

Geschichte und Tradition sind wirklich eine sehr gute Sache – besonders wenn es um Essen geht!

In einer Stadt wie San Francisco, in der ein Dutzend neue Restauranteröffnungen stattfinden (selbst in diesen Pandemietagen), ist es schön zu wissen, dass es in der kulinarischen Welt Beständigkeit gibt. Und niemand macht es besser – oder auf einer höheren Ebene – als Original Joe.

Seit 1937 bietet diese Hauptstütze der italienisch-amerikanischen Küche köstliche köstliche Hauptgerichte wie hausgemachte Pasta mit roter Sauce, Joe’s Special (Hamburger, Rührei, Zwiebel und Spinat) und ein köstliches Hühnchen-Mailänder.

Was ist das Geheimnis ihres Erfolgs? Laut Familienmitglied John Duggan ist es eine Familienangelegenheit. „Ich denke, wir versuchen, ein einladendes, komfortables und unterhaltsames Restaurant zu sein. Von meinem Großvater und meiner Mutter bis zu meiner Schwester und mir – wir möchten, dass sich unsere Gäste wie zu Hause fühlen. Wir möchten Ihnen ein Stück Stadt geben. Wir ernähren seit 84 Jahren Menschen. Wir geben uns alle Mühe, damit sich unsere Gäste besonders fühlen. Unsere Speisekarte ist italienisch-amerikanisch und das sind zwei komfortable, einladende Küchen. Sie können den reichsten Mann oder die reichste Frau der Welt nehmen und eines Tages in der Woche wird sie oder er bei Original Joe essen wollen, weil sie so etwas wollen. Unsere Ecke (in Stockton und Union Street) ist eine erstklassige Immobilie im Herzen von North Beach mit Blick auf St. Peter & Paul – und einer einladenden und charmanten Atmosphäre. Wir haben alles getan, um das kulinarische Erlebnis so zu gestalten, wie es sein kann, was sich auf lange Sicht auszahlt. “

Also fragte der schwule Feinschmecker, was ist die Geschichte des Ortes? Duggan sagte: „Tony Rodin, der ursprüngliche Besitzer von Original Joe, war der Vater meiner Mutter. Er war ein kroatischer Einwanderer, der einige Jahre zuvor in San Francisco angekommen war. Er arbeitete in North Beach, bevor er seinen eigenen Platz in der Taylor Street eröffnete. Mein Großvater war von 1937 bis 1983 verantwortlich. Er hatte einen Partner, Louis Rocca. Louis ‘Enkel besitzt das Original Joe’s in San Jose. Meine Mutter (Marie) und mein Vater (John) haben 1983 Louis aufgekauft und sie haben das Restaurant mit meinem Großvater bis 2007 geführt. “

Er fuhr fort: „Ich hatte mit meiner Schwester im Restaurant gearbeitet, aber Mama war die Chefin. Wir hatten das Feuer 2007 im Tenderloin – dort haben wir die Weggabelung getroffen. Dann übernahmen meine Schwester Elena Duggan und ich. Meine Mutter ist immer noch involviert, glauben Sie mir (und meinem Vater)! Das letzte Jahr war anders mit COVID-19. Meine Schwester und ich fahren den Betrieb des Restaurants. Wir waren für 5 Jahre geschlossen: Oktober 2007 bis Januar 2012. Das war der schwierigste und herausforderndste Teil in San Francisco. Wir hatten ein ausgebranntes Restaurant im Tenderloin: Bauen wir ein neues Haus um oder bauen wir es neu? Die große Rezession von 2008 – das Feuer und die Rezession haben uns gebremst. Wir haben eine Weile gebraucht, um den Mut zu finden und den nächsten Schritt zu tun und ein neues Zuhause zu finden. Meine Mutter wollte zum Filet zurückkehren – sie war die Königin des Filets – sie fühlte sich mit dieser Gemeinschaft verbunden. Die Taylor Street war ein unglaublicher Ort, eine Oase im Tenderloin. Wir hatten den unterschiedlichsten Kundenstamm und die am meisten beschäftigten Mitarbeiter in San Francisco. “

“Aber meine Schwester und ich dachten”, fügte er hinzu, “wenn wir die Marke neu interpretieren wollen, war die Suche nach einem neuen Zuhause ein wichtiges Grundelement, da das Filet ein herausfordernder Ort für Unternehmen ist.” Wir haben North Beach immer geliebt. Es ist so ein Inbegriff des Stadtviertels von San Francisco und das Herz der italienischen Gemeinde in San Francisco – es war die großartige Kombination aus Italienisch und Amerikanisch, wie unser Restaurant. Unser neuer Standort war der alte Fior d’Italia (der seit Jahrzehnten dort war); Es ist seit über 100 Jahren ein Restaurant. Wir lieben die Geschichte. Im Jahr 2010 war North Beach viel ruhiger und nicht so lebhaft wie heute. Tony Gemignani hatte Tony’s Pizza auf der anderen Straßenseite geöffnet und das langjährige North Beach Restaurant war dort auf der anderen Straßenseite. Wir wussten, dass es eine Restaurantreihe in San Francisco sein würde. “

“Es hat Mut gekostet, diesen Raum zu übernehmen und ihn zu dem zu machen, was er sein musste”, fuhr Duggan fort. „Als wir es übernahmen, war es Joe DiMaggios. Wir glaubten, wenn wir Erfolg haben wollten, mussten wir es uns selbst machen. Wir haben diesen Raum entkernt, wir haben die Hälfte der alten roten Lederkabinen aus der Taylor Street hereingebracht, wir haben das Holz aus dem alten Speisesaal genommen, den Ziegel aus der alten Bar – alles, was wir retten konnten, haben wir gerettet. Leute, die Kunden in der Taylor Street waren, konnten sehen und berühren und wissen, dass wir alles getan haben, um es authentisch zu halten. Wir mussten es auch ins 21. Jahrhundert bringen. Am Ende des Tages kommt die kulinarische Leitung von meiner Mutter und meiner Schwester. Zwischen den beiden haben sie fünf Jahrzehnte lang Joes Rezepte und Essen im Blut. Wir sind eine Marke und unsere Speisekarte ist seit 84 Jahren ziemlich konsistent. Wir haben versucht, das traditionelle Gleichgewicht zu halten, aber aus kulinarischer Sicht mussten wir unser Spiel verbessern und ein wenig raffinierter sein, sicherstellen, dass unsere Produkte die besten waren, und alle unsere traditionellen Gerichte wurden mit einem modernen Look & Feel ohne zubereitet zu verlieren, wer du bist. “

Der schwule Feinschmecker fragte: “Waren Sie nicht einer der ersten, der eine Ausstellungsküche einführte?” Duggan antwortete: „Wir waren der erste Gemeinschaftstisch, bevor die Leute wussten, was sie waren. Wir glauben, dass das Konzept von Joe das erste war, das das Ausstellungskochen einführte. Aufgrund der Größe des Restaurants war dies in der Taylor Street eine Notwendigkeit. Es war ein Hit vom ersten Tag an. Wenn Sie an der Theke essen, bekommen Sie ein gutes Gefühl für das Restaurant, weil Sie mit den Kellnern, den Köchen und den Busboys verbunden sind. Das hat bei unserer Kundschaft immer Resonanz gefunden. Es macht Spaß.”

Sind also alle Restaurants von Joe verwandt? Duggan kommentierte: „Original Joe’s begann 1937 in der Taylor Street. Das zweite Original Joe’s wurde 1938 in Chestnut and Fillmore eröffnet. Es war nur 52 Jahre her “, sagte er mit einem Lachen. „Mein Großvater war dort, die Della Santinas, Bruno Scatena und Louis Rocca. Die Della Santinas eröffneten Marin Joe’s im Jahr 1954. Sie besitzen es immer noch und sie gedeihen. Bruno Scatena eröffnete 1956 Joe’s of Westlake, das wir 2014 übernahmen. Tony und Louis waren Partner; 1956 eröffnete Louis mit seinem Sohn Babe Rocca Original Joe’s in San Jose. Das erste Little Joe’s war nicht verwandt. Aber wir haben gerade ein kleines Original Joe’s im West Portal eröffnet. Es befindet sich in der ehemaligen Paradise Pizza, die dem inzwischen pensionierten Sal Alioto gehört. Er hat sich mit uns über unsere Pizza beraten. Wir servieren dort Pizza, Pasta und Parmigiana. Während der Pandemie sind wir eine To-Go-Operation. Es macht Spaß, in Pizza zu sein. Es ist neu und anders für uns. “

OJ’s (wie ich es gerne nenne) ist seit Jahren einer der Lieblingsorte des Gay Gourmet. Von Familienfeiern über Feiertagsfeiern bis hin zum Feiern im neu eröffneten Parklet im italienischen Garten bietet das Restaurant Klasse, Komfort und vor allem großartigen Service.

Eines der Dinge, die mir am Restaurant am besten gefallen, ist, dass innerhalb von Minuten nach dem Hinsetzen eine im Smoking gekleidete Mitarbeiterin an Ihrem Tisch ankommt und Sie fragt, was Sie trinken möchten. Wie viele Restaurants in San Francisco machen das? (Ich spreche nicht über die universelle Frage in der Stadt: „Welche Art von Wasser möchten Sie?“ Ich spreche von einem echten Getränk.) Apropos echte Getränke: OJs sind legendär: ein gesunder, starker Guss, der nicht bricht die Bank.

Alles bei OJ’s von Anfang bis Ende ist unvergesslich. Wir haben unseren letzten Besuch mit Cocktails begonnen (ein Tito’s Martini und ein Far Niente Chardonnay aus Napa für unsere Freunde und ein Negroni mit Hendricks Gin und Wither Hills Rosé aus Neuseeland für mich und meinen Mann). Boudins berühmtes Sauerteigbrot kam mit Butterblöcken ohne zu fragen am Tisch an – eine willkommene Ergänzung. Wir folgten mit einer Antipasti-Platte mit Butter-Mortadella, Schmelze zum Schmelzen im Mund, Salami, verschiedenen Käsesorten, Oliven und Senf. Als nächstes probierten wir einen leichten und perfekt gebratenen (nicht fettigen) Fritto Misto mit Garnelen, Zitrone, Fenchel, Zwiebeln, Oliven und grünen Bohnen, serviert mit einer würzigen Aioli. Unnötig zu erwähnen, dass die Portionen bei OJ’s mehr als großzügig sind und das Teilen eine großartige Option ist.

Als wir zu unseren Hauptgerichten übergingen, aßen wir familiär. Wir probierten einen super frischen Dungeness Crab Louie mit hartgekochtem Ei, Avocado und Kirschtomaten der Saison. ein Filet aus Seezungen-Piccata mit der perfekten Menge an Kapern, um den mageren, weißen Fisch zu ergänzen, der einen so delikaten Geschmack hat; die berühmten OJ Pommes Frites, knusprig gebräunt; cremige Kartoffelpüree; und ein Klassiker – Joes berühmter Cheeseburger: 12 Unzen gemahlenes Futter, gekocht auf dem Holzkohlegrill mit gehackten Zwiebeln, gemischt auf gebuttertem Sauerteig, gekrönt mit Schweizer Käse. Weitere Favoriten auf der Speisekarte sind: zartes, knuspriges und saftiges Hühnchen-Mailänder, serviert mit einer Beilage Spaghetti (natürlich mit der traditionellen roten Sauce); Joes hausgemachte Ravioli (gefüllt mit Rindfleisch und Spinat, serviert mit einer Sauce aus rotem Fleisch); und für diejenigen, die etwas Leichteres wollen, Joes gehackter Salat (Romaine, Radicchio, Salami, Gurken, Paprika, Tomaten, Kichererbsenbohnen, Pepperoncini, Fenchel, Oliven, Provolone-Käse und Parmesan mit italienischer Vinaigrette).

Zum Nachtisch probierten wir den warmen Butterkuchen (nicht zu verpassen!) Mit Frischkäse, Schokoladensauce, Vanillegelato und frischen Beeren; ihr Käsekuchen nach New Yorker Art (möglicherweise der beste der Stadt) – cremig und reichhaltig, gekrönt mit Himbeer-Coulis und frischen Beeren; und mit Puderzucker überzogene Beignets.

Was kommt als nächstes für ABl. “Das letzte Jahr hat uns auf eine Weise herausgefordert, an die wir nie gedacht haben”, erklärte Duggan Um das Beste zu sein, können wir jeden Tag sein. Es ist ein unversöhnliches Geschäft: Unsere Geschichte und Tradition zeichnen uns aus, aber Sie müssen jeden Tag großartig sein. Das macht dieses Geschäft so schwierig. Wir versuchen jeden Tag daran zu arbeiten. Deshalb bin ich so begeistert von unserem Restaurant. 400 Jahre Joes Geschichte in der Bay Area. Das ist viel Kraft. Die Marke ist bei den Kunden sehr beliebt. Es ist eine unglaubliche Geschichte in der Bay Area. “

Bits and Bites

Der Gay Gourmet hat kürzlich einen zweiten Aufenthalt in der wunderschönen Santa Barbara verbracht, die eine einfache Zufahrt von der Bay Area entfernt ist. Hier sind einige Restaurants, die Sie zu Ihrer Must-Dine-Liste hinzufügen sollten: La Paloma, Teil der Acme Hospitality Group (zu der Loquita und The Lark gehören), hat einfallsreiche Cocktails und zelebriert die Küche der frühen kalifornischen Siedler, der Californios. Das Menüangebot umfasst Gerichte im Ranchero-Stil mit spanischen und mexikanischen Einflüssen mit köstlichen Favoriten wie gegrillter Castroville-Artischocke, magerem und zartem Santa Maria-Tri-Tip und Santa Barbara Mission-Hühnchen (mit rosa Pfefferkornsauce). Es befindet sich im ehemaligen beliebten Paradise Café im historischen Viertel Presidio. Ebenfalls zu beachten: Salty’s on the Beach, ein großartiger Ort für ein ungezwungenes Mittagessen mit Blick auf den wunderschönen Hafen von Santa Barbara (verpassen Sie nicht den „Endless Summer Mai Tai“); Convivo (im Besitz des Inhabers von Poggio’s in Sausalito) im Santa Barbara Inn mit köstlicher italienischer Küche direkt am Wasser; und Flor de Maiz, ebenfalls am Wasser, das gehobene mexikanische Köstlichkeiten mit kreativen Cocktails wie Margarita Vallarta (mit hausgemachtem grünem Apfel-, Gurken- und Basilikumsaft und einem schwarzen Lavasalzrand) präsentiert; und der Xalisco (Tequila blanco, hausgemachte Gurke und grüner Apfelsaft sowie Basilikumblätter).

Original Joe’s, North Beach: https://originaljoes.com/north-beach/
La Paloma, Santa Barbara: https://lapalomasb.com/
Salzig am Strand, Santa Barbara: https://saltyatthebeach.com/
Convivo, Santa Barbara: https://www.convivorestaurant.com/
Flor de Maiz, Santa Barbara: https://flordemaizsb.com/

David Landis, auch bekannt als „The Gay Gourmet“, ist ein Feinschmecker, freiberuflicher Schriftsteller und PR-Manager. Folgen Sie ihm auf Instagram @GayGourmetSF, auf Twitter @david_landis, senden Sie ihm eine E-Mail an: [email protected] oder besuchen Sie ihn online unter: www.gaygourmetsf.com

Veröffentlicht am 20. Mai 2021